El 70% de los españoles que padecen EPOC están sin diagnosticar

La EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) es una de las enfermedades respiratorias crónicas más comunes en nuestro país. Se estima que alrededor de 2 millones de personas en España sufren de EPOC, lo que representa alrededor del 10% de la población adulta. A nivel mundial, es la tercera causa de muerte y afecta a unos 384 millones de personas en todo el mundo. En nuestro país y, según la compañía biofarmacéutica GSKsiete de cada diez personas mayores de 40 años que la padecen están sin diagnosticar.

Esta enfermedad se caracteriza por la obstrucción persistente del flujo de aire en los pulmones, lo que dificulta la respiración y puede causar síntomas como tos crónica, dificultad para respirar, sibilancias y opresión en el pecho. La EPOC es causada principalmente por el tabaquismo, aunque la exposición a contaminantes ambientales y la predisposición genética también pueden desempeñar un papel en su desarrollo. En España, el tabaquismo es un factor de riesgo importante para la EPOC, y se estima que alrededor del 90% de los casos de EPOC están relacionados con el consumo de tabaco.

El impacto de la EPOC en la salud pública de España es significativo. La enfermedad es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en el país, y representa una carga económica considerable para el sistema de salud.

Los pacientes con EPOC tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves, como infecciones respiratorias, enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón, lo que puede llevar a hospitalizaciones frecuentes y una disminución en la calidad de vida. A pesar de su impacto, la EPOC en España sigue siendo subdiagnosticada y subtratada. Muchos pacientes no son conscientes de su condición o no reciben el tratamiento adecuado, lo que puede llevar a un empeoramiento de los síntomas y mayores complicaciones a largo plazo.

Es por eso que la figura del neumólogocomo el Doctor Flandes, especialista de las enfermedades respiratorias, es primordial. Ellos se encargan de realizar los estudios necesarios para poder diagnosticar tanto esta enfermedad como su grado de afectación para posteriormente poder poner el tratamiento indicado que conseguirá una mejora de la calidad de vida y reducción de las complicaciones.

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