El cuadro o Enfermedad post-COVID: ¿Qué sintomatología puede persistir tras pasar el COVID-19?

El Síndrome post-Covid (Covid post-agudo o “Long- Covid”) se refiere a los síntomas que se desarrollan durante o después de la enfermedad aguda por COVID-19, continúan durante ≥12 semanas y no se explican mediante un diagnóstico alternativo. Aún no se sabe si el «Long-COVID» representa un nuevo síndrome exclusivo de COVID-19 o se superpone con la recuperación de enfermedades similares.

Los síntomas persistentes después del covid-19 son muy comunes pero afortunadamente son de poca importancia. Destacan: fatiga, disnea (dificultad respiratoria), dolor torácico, tos seca, cefalea (dolor de cabeza), dolor articular, insomnio, ansiedad, disfunción cognitiva, mialgias y diarrea. 

Es muy importante la valoración por parte de un Neumólogo con experiencia en estas situaciones. Se recomienda al menos una consulta de valoración después de la enfermedad.

El tiempo hasta la resolución de los síntomas depende principalmente de los factores de riesgo premórbidos, la gravedad de la enfermedad aguda y el espectro de los síntomas iniciales. Sin embargo, los síntomas prolongados son comunes incluso en pacientes con una enfermedad menos grave que nunca fueron hospitalizados.

Otras afecciones menos frecuentes que pueden persistir después de la recuperación del COVID-19 pueden incluir anosmia, disgeusia, rinitis, mareo, sudoración, hiporexia, insuficiencia renal, lesión hepática, trastornos endocrinos (diabetes, pérdida de masa ósea, insuficiencia suprarrenal), afecciones dermatológicas (alopecia, lesiones, úlceras por decúbito), trastornos del sueño, efectos psicológicos (depresión, trastorno de estrés postraumático), preocupaciones sociales y económicas.

En los casos más graves que sobrevivieron y fueron dados de alta de la unidad de cuidados intensivos, y dependiendo del tiempo de estancia en dicha unidad o de la pluripatología previa asociada, pueden tener síntomas o secuelas más importantes como pueden ser la debilidad generalizada que impide la actividad habitual, pérdida de fuerza de una o varias extremidades, alteración de la sensibilidad, dolor neuropático, dificultad respiratoria limitante al esfuerzo físico o con necesidad oxigenoterapia, mala cicatrización o fuga de aire por el orificio de traqueostomía, etc. Como es obvio muchos casos necesitan además rehabilitación específica y un seguimiento y tratamiento multidisciplinar.

En resumen, son una gran diversidad de situaciones que precisan el seguimiento por un Neumólogo con experiencia en esta patología para un adecuado enfoque y tratamiento.

Bibliografía
Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Questions and answers. UptoDate. | This topic last updated: February 8, 2021.
Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Evaluation and management of adults following acute viral illness. UptoDate.  This topic last updated: Feb 09, 2021.

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