La importancia de acudir a un Neumólogo tras la infección por COVID-19

Miles de personas han superado ya la infección por coronavirus SARS-CoV-2 en España. No obstante, en contra de la percepción general, en muchos de los casos no se trata de una infección transitoria y los afectados no recuperán su situación basal una vez superada la enfermedad.

Así, las secuelas post-Covid19 suponen un problema diferente al que nos hemos enfrentado hasta ahora. En la gran mayoría, predominan los síntomas de estirpe respiratoria, destacando la tos, la dificultad para respirar y la intolerancia al esfuerzo. Estas secuelas, en general, serán de tipo transitorio, resolviéndose tras varias semanas.

No obstante, un porcentaje pequeño pero no desdeñable de pacientes, podría presentar daños permanentes en el pulmón y desarrollar insuficiencia respiratoria de forma crónica.

No existen por ahora suficientes datos que nos permitan predecir qué porcentaje de pacientes sufrirán secuelas una vez superada la infección. La serie de pacientes post-covid que se ha publicado en el prestigioso Journal of the American Medical Associattion (JAMA) concluyó que el 87,4% de los 143 pacientes analizados presentaban síntomas respiratorios hasta 2 meses después de ser dados de alta aunque solo el 12,6% de ellos habían precisado estancia en una Unidad de Cuidados Intensivos.

Bajo estas circunstancias, los especialistas en Neumología juegan ahora un papel esencial en el seguimiento ambulatorio de estos enfermos. Para un adecuado manejo de estos pacientes es muy conveniente que se traten por los médicos expertos en anatomía y fisiología pulmonar, que conozcan todas las técnicas diagnósticas disponibles y dominen todas las opciones terapéuticas de las que disponemos actualmente para paliar las secuelas del virus como es el caso de los Neumólogos. En esta dirección, la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) ha formado ya a más de 2000 profesionales de forma que la atención al paciente sea lo más integral y actualizada posible.

Muchos hospitales españoles han comenzado la creación de una consulta adaptada a los pacientes que han pasado la Covid19. En ellas, se trata por un lado, de mejorar los síntomas, pero también de predecir, diagnosticar y tratar precozmente las secuelas permanentes de la enfermedad, como pueden ser en algunos casos la fibrosis o la hipertensión pulmonar.

En todo este proceso, el paciente tiene también un papel imprescindible. Debe mantener correctamente las medidas de aislamiento e higiene para evitar favorecer la propagación del virus. Además, es recomendable que adquiera nuevos hábitos de vida entre los que se incluye el ejercicio físico regular y el abandono del tabaco. Por último, debe conocer y vigilar la aparición de nuevos síntomas y así buscar atención sanitaria cuando sea necesario, y siempre que sea posible con un Neumólogo con experiencia clínica.

La sanidad se enfrenta ahora a un nuevo tipo de enfermo, no conocido hasta el momento, que requiere de una atención personal y detallada del paciente y donde los especialistas en Neumología juegan un papel protagonista.

 

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